El emprendimiento llevado al éxito por dos empresarias nigerianas

El emprendimiento no entiende ni de sexos, ni de edades, ni de países o continentes. El emprendimiento viene determinado por las personas y factores como, constancia, sacrificio y quizás lo más importante la ilusión que ha de mantenernos en pie ante las distintas adversidades que encontramos en nuestro camino hacia el éxito definitivo.

Aquí os traigo otro ejemplo de lucha e ilusión que al final se ha convertido en realidad para dos mujeres nigerianas que han visto como sus esfuerzos comienzan a ser recompensados obteniendo los logros deseados.

 

Entrevista

Las nigerianas Teniola Adejuwon y Wale Babatunde son co-fundadoras de Podozi, una plataforma de comercio electrónico que vende belleza y cuidado personal dirigidos a las mujeres africanas. Las poblaciones de la plataforma en línea muestra diferentes categorías de productos de belleza como maquillaje, cuidado de la piel, el cabello y productos para las uñas y fragancias.

El dúo dice ¿Cómo lo hicimos en África sobre las lagunas que están llenando en el mercado de productos de belleza al por menor en Nigeria, y lo que los diferencia de otras plataformas de comercio electrónico. A continuación se editan extractos.

 

Cuéntanos más acerca de su empresa

Teniola: Podozi es una plataforma de belleza de comercio electrónico que simplifica la compra de belleza y cuidado personal para las mujeres africanas. Vendemos alrededor de 45 marcas locales e internacionales emergentes como MAC, Oriflame, Negro Opal, Estée Lauder y Bobbi Brown Cosmetics. Empezamos Podozi para abordar varias brechas en el mercado.

Anteriormente trabajé en la industria de la belleza durante más de 10 años, y me he expuesto a los desafíos que enfrentan a los consumidores y marcas. Los productos falsos eran siempre una de las principales preocupaciones de ambas partes. Además, muchas veces las mujeres no saben qué productos usar, dónde comprar el producto, e incluso la forma de aplicar ciertos productos. Así que trabajamos directamente con las marcas para asegurar que nuestros productos sean auténticos.

No somos simplemente otra plataforma donde se llega a comprar cosas. Somos expertos en belleza y entendemos que las mujeres africanas tienen dificultades para encontrar el producto adecuado para su tipo de piel, el cutis o la textura del cabello. No todo el mundo tiene tiempo para ir a una tienda física para probar cinco tonos diferentes de fundación. En Podozi hemos digitalizado el proceso para que desde la comodidad de tu hogar puedas tener chats en vivo con nuestros expertos en belleza, enviarnos tu foto y se te aconsejará sobre qué productos usar.

Aunque las plataformas de e-commerce están creciendo rápidamente en Nigeria, muchos venden todo tipo de productos, a diferencia de Podozi que se centra específicamente en la belleza. Ofrecemos a nuestros clientes una experiencia sin igual cuando se trata de cuidado personal y la belleza, porque nos apasiona la belleza, somos expertos en el campo y entendemos las necesidades de nuestros clientes.

 

Wale: Nuestros clientes son por lo general personas comprendidas entre 18 y 45 años, están bien educados, han viajado con frecuencia, tienen ingresos económicos y son conocedores de las marcas. Son personas ocupadas por sus trabajos o por sus distintas labores, por lo que la compra en red y la entrega del producto en el domicilio es un factor atractivo para ellos.

 

¿Cómo financiar su puesta en marcha?

 

Wale: En principio hemos tenido un inversor de fase inicial centrada en Africa del Fondo de Savannah. Actualmente estamos recaudando más fondos.

 

Si le dieran $ 1 millón para invertir en su empresa ahora, ¿qué haría?

 

Wale: Lo primero sería contratar a más gente e invertir en el desarrollo de tecnología.También queremos invertir en inventario inteligente – aunque no poseyera valores, pero tendríamos un gran inventario. También queremos invertir en marketing para impulsar la adquisición de clientes y crear contenido original en la belleza de los africanos, porque en este momento la mayor parte del contenido disponible en línea es extranjero y no específica las realidades de las mujeres africanas. Nos vemos a nosotros mismos como una compañía nigeriana, pero panafricano y pensamos globalmente. Así también vemos la expansión a otras regiones de África.

 

¿Con que riesgos se enfrenta su negocio?

Teniola: Nuestro mayor riesgo es la posibilidad de que una gran empresa como Amazon entre en el mercado. Pero estamos enfocados en la mujer africana e intentar conseguir resolver los problemas personales y de belleza de una forma maravillosa. En última instancia, ¿cómo hacer eso, es lo que nos ayudará a mitigar el riesgo de la competencia de las grandes empresas, financieramente fuertes, haciendo las cosas que no harían.

 

Wale: Otro riesgo es la pobre infraestructura. Actualmente la logística es una gran molestia. Tenemos que encontrar la manera de mitigar ese riesgo, porque cuando la gente pide los productos de belleza que no quieren esperar una semana para que sea entregado. Ellos quieren el producto en seis horas y si es posible en tres horas. Queremos asegurarnos de que entregamos en el momento óptimo. Actualmente Entregamos dentro de 24 a 48 horas, pero queremos reducirlo a entre seis a 12 horas. Esta es una de las razones por las que estamos recaudando fondos, para tratar el tema de la logística.

 

¿Cuál ha sido su mayor error, y lo que has aprendido de él?

Wale: Cuando empezamos intentamos conseguir que algunas personas se sumasen al proyecto, trabajando a tiempo parcial ya que no teníamos recursos para realizar contratos a tiempo completo y así también podían trabajar desde casa. No funcionó.Estábamos pagando por ellos, pero digamos que algunas personas necesitan ser supervisadas, también necesitan la esencia de un equipo.Nunca vamos a hacer trabajos a tiempo parcial o hacer trabajos de forma independiente. Es importante formar equipos donde la gente tiene un sentido de propiedad – si algo anda mal acaba arreglándose, no esperando a que alguien más lo haga. Cuando estoy en Nigeria hago entregas a veces, cojo las llamadas telefónicas … y tener que la cultura de que nuestro equipo será clave a un largo plazo.

 

Teniola: he trabajado en la industria desde hace una década con los consumidores y marcas, así que soy un experta en belleza, pero también soy un cliente Podozi. He llegado a saber que con el fin de poder cumplir con las necesidades de mis clientes tengo que dejar de ser el usuario. Yo no debo de suponer que lo que quiero como cliente es lo que otros quieren.Debo dejar que me digan sus necesidades. No debería hacer suposiciones. Pero este ha sido un proceso de aprendizaje.

 

Describa su más emocionante momento empresarial 

Wale: Conseguir alianzas con marcas fue emocionante. En África la gente quiere ver una historia de éxito antes de entrar en ella. El éxito tiene muchos padres, como dicen. Pero cuando te diriges a las grandes marcas para asociarte, no ven esa misión de puesta en marcha. Así que hablamos con una gran cantidad de marcas, y con el uso de la red de Teniola pudimos convencer a algunas marcas de subir a bordo – eso fue un hito. Conseguir nuestro primer cliente fue también un gran momento de celebración, porque hay una diferencia entre simplemente tener un sitio web y la gestión de una empresa de comercio electrónico real. También me gustaría decir dejando el negocio [de Nigeria] y llegar a otros países como Nairobi, Kenia en tres meses con el programa acelerador del Fondo Savannah ha sido a la vez emocionante y desafiante.

 

Teniola: Aprender de los empresarios más experimentados es siempre emocionante porque me da coraje y determinación para seguir adelante y reconocer de verdad que Roma no se construyó en un día. Me ayuda a mantenerme fiel a mi viaje.

 

 

Fuente.: howwemadeitinafrica

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