Histórica compañía MLM colabora con la NASA

Tupperware, compañía MLM y fabricante de artículos de plástico para el hogar, colabora con la NASA para mejorar la dieta de los astronautas al proporcionar alimentos frescos en el espacio.

Desde 2015, los astronautas de la NASA han complementado su dieta espacial con verduras frescas cultivadas en el Sistema de Producción de Vegetales conocido como Veggie en la Estación Espacial Internacional (ISS). Uno de los desafíos con el cultivo de plantas en el espacio en Veggie ha sido mantenerlos debidamente regados.

 

Nuevo enfoque para el riego de plantas en el espacio

Tupperware Brands Corporation ha prestado su experiencia en diseño para ayudar a desarrollar un nuevo enfoque para regar plantas en el espacio”, ha dicho la NASA en un comunicado. Con el sistema Veggie, los astronautas tienen que empujar el agua en cada almohada de la planta con una jeringa.

En cultivos anteriores cultivados en el sistema Veggie que usaban almohadas, a algunas plantas les fue mejor que a otras porque no todas las plantas recibían la misma cantidad de agua y oxígeno.

 

Entregando nutrientes

El objetivo principal de este sistema de cultivo de plantas recientemente desarrollado, el Sistema de entrega de nutrientes pasiva orbital, o PONDS, es lograr un crecimiento uniforme de las plantas“, dijo Nicole Dufour, gerente de proyecto Veggie en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

El científico investigador de la NASA Howard Levine inicialmente diseñó y creó prototipos de PONDS, pero a principios de 2017 se lo entregó a Techshot, una empresa privada de servicios de vuelos espaciales, para desarrollar y certificar aún más la unidad de demostración para su uso en el laboratorio orbital. Techshot contactó a Tupperware para ayudar a crear el nuevo sistema que proporcionaría una alternativa a las almohadas de la planta.

 

Sistema PONDS

Las unidades PONDS tienen características que están diseñadas para mitigar los efectos de microgravedad en la distribución del agua, aumentar la disponibilidad de oxígeno y proporcionar espacio suficiente para el crecimiento de la zona de la raíz“, dijo la Sra. Dufour.

El sistema PONDS requiere menos mantenimiento de la tripulación y utiliza tapetes absorbentes que aprovechan los principios básicos de la tensión superficial y la acción capilar para evacuar el agua de semillas y raíces a través de un sistema de yacimiento. Este método dispersa pasivamente el agua de manera uniforme a través de cada cilindro de planta contenido dentro de los depósitos de los PONDS, lo que facilita la germinación constante de las semillas y el desarrollo de plántulas en las plantas maduras.

 

Las novedades que aporta Tupperware

Tupperware aporta una gran cantidad de diseño innovador y conocimiento de plásticos para este proyecto“, dijo Dave Reed, gerente del proyecto Techshot PONDS y director de operaciones de lanzamiento de la compañía.

La próxima misión de reabastecimiento comercial

incluirá siete módulos PONDS más una placa adaptadora para que los módulos puedan instalarse en el sistema Veggie. El sistema tiene cuatro módulos negros opacos que cultivarán lechuga romana roja, la misma lechuga que se ha cultivado anteriormente en la planta Veggie, durante aproximadamente un mes.

 

Nuevas misiones

Otros seis módulos de PONDS están programados para lanzarse en una misión de reabastecimiento comercial Orbital ATK a finales de este año y serán sembrados con mostaza Mizuna.

Tanto la lechuga como la mostaza ya se han cultivado en almohadas de plantas como parte de los experimentos previos de vegetales, por lo que los datos de crecimiento de la almohada de la planta y los PONDS se compararán entre sí”, ha dicho la NASA.

 

Fuente.:thehindu

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